„Am înţeles că Direcţia Protocol de la Palatul Cotroceni a transmis reprezentanţilor presei că ei nu au făcut altceva decât să respecte legislaţia în materie de ceremonii şi protocol. Am citit şi eu această legislaţie şi spune foarte clar că la toate ceremoniile oficiale ordinea de precădere, inclusiv la depuneri de coroane, la depuneri de jurământ, la alte ceremonii naţionale oficiale este: instituţia prezidenţială, Parlamentul, Guvernul şi autoritatea locală. Deci, oricum am analiza, legal, protocolar şi uman, locul ar fi fost şi al primarului general undeva în primul rând, dar e clar că probabil nu s-a dorit acest lucru. Nu vreau să dau eu verdicte”, a precizat edilul general, pentru România Tv.

Primarul general al capitalei a declarat că a ajuns la Palatul Cotroceni împreună cu preşedintele PSD, Liviu Dragnea, cu membrii cabinetului şi cu mai mulţi parlamentari şi europarlamentari, deoarece social democraţii au dorit să simbolizeze unitatea „ca echipă şi dorinţa de a contribui la dezvoltarea ţării”.

„Imediat cum am ajuns la locaţia ceremoniei, m-am ‘bucurat’ de o atenţie specială din partea reprezentanţilor de la protocolul Administraţiei Prezidenţiale. A venit întâi o doamnă, ulterior o domnişoară şi un domn, care au insistat să nu rămân în zona unde erau doamnele şi domnii miniştri, în capătul acestui rând fiind permise, să spunem, şi alte prezenţe decât din Cabinetul Viorica Dăncilă. Au rămas parlamentari, europarlamentari, deci aş fi putut rămâne în acea locaţie, când s-ar fi finalizat miniştrii Cabinetului. Doamna prim-ministru a spus că doreşte ca primarul general să stea lângă domnia sa. Nici acest argument nu a fost solid pentru reprezentanţii protocolului prezidenţial. A intervenit doamna ministru Rovana Plumb, a intervenit doamna ministru Carmen Dan, care chiar m-a luat de mână şi a spus: ‘Stai lângă mine’. A intervenit doamna Olguţa Vasilescu, doamna Sorina Pintea, toată lumea, toţi colegii au insistat, replicând reprezentanţilor protocolului că primarul general este al doilea om din ţară ca număr de voturi şi că protocolul impune ca în oraşul – mai ales că este capitală – în care se desfăşoară o acţiune atât de importantă să fie prezent primarul în primul rând la o asemenea ceremonie şi că domniile lor doresc ca eu să rămân lângă membrii Cabinetului”, a mai spus Firea.